Alle artikelen Indrukwekkendste catacomben in Rome

Indrukwekkendste catacomben in Rome

Romeinse catacomben
Afbeelding: georgesyrios / Pixabay
Amelia Ang
Door Amelia Ang5 jul. 2022 5 minuten lezen

Iedereen weet dat bij een bezoek aan Rome de bekende attracties niet mogen ontbreken, zoals het Colosseum, het Pantheon en de Trevi-fontein. Maar als je op zoek bent naar een echt bijzondere ervaring in Rome, breng dan eens een bezoekje aan de Romeinse catacomben.

Deze door de mens gemaakte ondergrondse gangen dateren uit de eerste eeuw en werden gebruikt als ondergrondse graven in het oude Rome. In tegenstelling tot de Romeinse heidenen die hun doden cremeerden, geloofden de joodse en christelijke bevolkingsgroepen in religieuze begrafenissen. Tijdens de heerschappij van het Romeinse rijk mochten lichamen om hygiënische redenen echter niet binnen de stadsmuren worden begraven.

Daarom werden er joodse en christelijke catacomben gebouwd om de doden in het geheim ondergronds te begraven. Uit angst voor vervolging begonnen veel christenen ook ondergronds te bidden, en werden de catacomben heilige plekken van verering. Toen het christendom uiteindelijk werd gelegaliseerd, werden catacomben geleidelijk minder populair en werden ze pas in de 17e eeuw herontdekt.

Tegenwoordig zijn er ongeveer 40 christelijke en zes joodse catacomben verspreid over Rome, hoewel ze niet allemaal open zijn voor het publiek. Voor de meeste zijn toegangskaarten nodig en is er vrij beperkte rolstoeltoegang. Vrouwen worden aangeraden om hun schouders te bedekken, en uit respect is het verboden om foto's te nemen. Bewaar deze heilige plaatsen dus alleen in je herinneringen.

Of je nu een geschiedenisfanaat bent of een reiziger met een voorliefde voor het macabere, bereid je voor om de geheimen in de indrukwekkendste catacomben van Rome te ontdekken.

1. Catacomben van St. Callixtus

Catacomben van St. Callixtus in Rome
Afbeelding: Management / Tripadvisor

De catacomben van St. Callixtus, gelegen langs de historische Via Appia, zijn de grootste en bekendste onder de Romeinse catacomben. Deze catacomben waren te zien in Ben Hur en zijn vernoemd naar paus Callixtus I, die diaken en beheerder van de catacomben was.

Ooit waren de catacomben van St. Callixtus de officiële ondergrondse begraafplaats van de kerk van Rome en de laatste rustplaats van bijna een half miljoen christenen. Deze catacomben zijn ruim 20 kilometer lang en zijn verdeeld over vijf 'verdiepingen' en in meerdere secties, waaronder de crypte van de pausen, de crypte van de heilige Cecilia en de crypte van de sacramenten.

Maak je geen zorgen als je niet goed tegen enge dingen kunt: je zult hier geen menselijke resten tegenkomen, want alle lichamen op de tourroute zijn sindsdien met het oog op eerbied verplaatst.

In dit doolhofachtige complex loop je al snel verloren. Daarom is het een goed idee om een tour met gids te volgen om meer te weten te komen over de beroemde pausen en martelaren die hier begraven liggen. Aangezien de catacomben op enige afstand van het stadscentrum liggen, kun je ook overwegen om deel te nemen aan deze tour inclusief vervoer vanaf Piazza Venezia.

2. Catacomben van St. Domitilla

Catacomben van St. Domitilla in Rome
Afbeelding: SergePlunger / Tripadvisor

In de catacomben van St. Domitilla liggen nog steeds menselijke resten, maar daar staan ze niet om bekend. In plaats daarvan trekken de meeste mensen naar de catacomben van Domitilla om de sierlijke fresco's met Bijbelse figuren en de oude Romeinse geschiedenis te bewonderen. Deze duizend jaar oude fresco's worden nog steeds gerestaureerd, maar je kunt kenmerkende afbeeldingen zien, zoals Jezus met de apostelen.

Hier vind je ook de 4e-eeuwse basiliek van Nereus en Achilleus. De catacomben van de ondergrondse basiliek van St. Domitilla zijn één van de slechts twee Romeinse kerken gewijd aan de twee heiligen, die de marteldood stierven omdat ze weigerden militaire bevelen uit te voeren om christenen te doden.

Laat je niet intimideren door de grootte van deze catacomben: grote delen zijn nog niet volledig opgegraven, dus je bent hier niet al te veel tijd aan kwijt. Met deze expresstour met kleine groepen kun je zelfs naar de catacomben en terug naar het centrum van Rome in minder dan twee uur. Of als je andere historische bezienswaardigheden in de buurt wilt bezoeken, zoals de basiliek van San Martino ai Monti, neemt deze wandeltocht met meerdere stops je mee langs de schatten van de Via Appia.

Hoewel foto's niet zijn toegestaan, hebben de catacomben van St. Domitilla een cadeauwinkel waar je souvenirs kunt kopen om de ervaring nooit te vergeten.

3. Catacomben van San Sebastiano

Catacomben van San Sebastiano in Rome
Afbeelding: Tamara G / Tripadvisor

De catacomben van San Sebastiano hebben talloze identiteiten gehad, waaronder een voormalige puzzolaanmijn, een heidense begraafplaats en uiteindelijk een catacombe die door christenen werd gebruikt. Het ondergrondse kerkhof heeft naar verluidt de overblijfselen van de apostelen Petrus en Paulus bewaard, evenals de overblijfselen van St. Sebastiaan, die nu in de basiliek boven de catacomben worden bewaard.

Helaas zijn deze kleine en toegankelijke catacomben een van de catacomben die het minst goed bewaard zijn gebleven. Van de oorspronkelijke vier verdiepingen van de tombe is er één bijna volledig verwoest. Je vindt er wel nog enkele prachtige relikwieën, zoals de schilderijen van de Kamer van Jona en Bernini's buste van St. Sebastiaan. Ga als je aan je rondleiding door de catacomben begint op zoek naar de oude graffiti door toegewijden die op de gestucte wanden zijn gekrabbeld.

4. Catacomben van Priscilla

Catacomben van Priscilla in Rome
Afbeelding: Mimmo B / Tripadvisor

Decatacomben van Priscilla, ook wel bekend als de koningin van de catacomben, zijn een van de oudste ondergrondse begraafplaatsen in Rome en werden gebruikt voor christelijke begrafenissen. Paus Marcellinus en paus Marcellus I werden hier begraven. Ook zijn de overblijfselen van St. Filomena gevonden in deze catacomben.

Verken de tunnels in het donker met deze avondrondleiding, waar je enkele van de oudste bekende Bijbelse schilderijen kunt bewonderen zonder last te hebben van de drukte. Het meest opvallend is dat de catacomben van Priscilla de eerste beeltenis van Maria bevatten, gemaakt in de derde eeuw. Je kunt in de Griekse kapel ook gedetailleerde fresco's vinden, die gebeurtenissen uit het Oude en Nieuwe Testament uitbeelden.

5. Vaticaanse necropolis

Vaticaanse necropolis in Rome
Afbeelding: Christopher / Tripadvisor

Hoewel de Vaticaanse necropolis buiten Rome ligt, is het net zo goed een bezoekje waard, vooral als je al in Vaticaanstad bent. De necropolis bevindt zich onder de basiliek van St. Petrus en was ooit een openluchtbegraafplaats voor vroege christenen, waaronder St. Petrus zelf.

Uiteindelijk bouwde keizer Constantijn een basiliek boven het graf van St. Petrus en bleef de necropolis tot de 20e eeuw onontdekt. Tijdens het pontificaat van paus Pius XII begonnen de opgravingen in een poging om het graf van St. Petrus te vinden. Gaandeweg werden verschillende mausolea ontdekt, en uiteindelijk 'Veld P' waar de apostel was begraven.

Om de heiligheid van de necropolis te beschermen en te behouden, is slechts een beperkt aantal bezoekers tegelijk toegestaan, vooral omdat er nog steeds archeologische opgravingen plaatsvinden. Je moet je bij de officiële Scavi-tour voegen om de oude begraafplaats te bezoeken en je eer te betuigen aan St. Petrus. Bonus: tijdens de tour kun je ook de rij bij de Sint-Pietersbasiliek overslaan.

6. Crypte van kapucijnen

Crypte van kapucijnen in Rome
Afbeelding: ricTorino / Tripadvisor

De crypte der kapucijnen is misschien wel een van de beroemdste macabere bezienswaardigheden in Rome. Technisch gezien is het niet eens een catacombe, maar een ossuarium. Toch bevatten de meeste catacombentours, zoals deze tour voor kleine groepen een bezoek aan de legendarische 'kapel der beenderen'.

Bezoek ondergronds, onder de kerk van Santa Maria della Concezione dei Cappuccini deze zes kapellen, getooid met de skeletresten van 3700 kapucijnermonniken, die hier tussen 1500 en 1800 werden begraven. Verschillende crypten zijn gewijd aan bepaalde lichaamsdelen zoals schedels, bekkens en beenderen.

Hoewel de crypte waarschijnlijk niet geschikt is voor jonge kinderen of mensen met een zwakke maag, raden we je ten zeerste aan om deze kenmerkende plek te bezoeken als je dapper genoeg bent. De crypte bestaat immers niet vanwege morbide redenen, maar als een poëtische herinnering aan de constante cyclus van leven en dood: "Wat jij nu bent, waren wij vroeger; wat wij nu zijn, zul jij later zijn ... "

Als je na je tour een opkikker nodig hebt, raden we je aan om het nabijgelegen Trecaffè Due Macelli binnen te lopen voor een cappuccino. Het espressodrankje is vernoemd naar de gewaden met kappen die door de kapucijnermonniken werden gedragen.